Jean-Pierre Réal pour La Route des Tonneaux et des Canons

Jean-Pierre Réal pour La Route des Tonneaux et des Canons

Route-canons-IMG_0796Rapport Pierre Dumousseau

A l’age de dix ans Jean-Louis Delage rêvait devant une bouteille de rhum des Iles Caraïbes dans laquelle un glorieux ancêtre (les ancêtres sont toujours glorieux) ex-marin avait introduit une flottille de bateaux miniatures. La Route des Tonneaux et Canons (RTC) entamait alors sa phase de fécondation dans l’esprit fertile de cet enfant. Quelques cinquante ans plus tard la rencontre avec Jean-Pierre Réal, homme de terrain dans la place forte du Marquis de Montalembert: la D.C.N. de Ruelle/Touvre, provoqua le délire de la création et de l’aboutissement de la première RTC en septembre 2003. Il s’agissait de réinscrire dans la mémoire populaire un aspect de l’histoire du bassin Charente en traversant villes et villages avec fardiers, chevaux et gabarres, par routes, chemins et fleuve pour livrer au chantier de l’Hermione matériaux et armement.
Cet événement renouvelé en 2005, puis 2007, devait vite dépasser les limites de la notoriété régionale. Soutenu par des dizaines de sponsors et de municipalités, la presse et la télévision, la RTC a rencontré des confins du Nontronnais (où sont fabriqués tonneaux et canons) jusqu’à l’Ile d’Aix des milliers de spectateurs enthousiastes et mobilisé des centaines de participants bénévoles dans les villages traversés. C’est pour apporter sa pierre au soutien de cette équipe extraordinaire et de son implication dans le domaine de la valorisation de notre patrimoine artisanal, industriel, touristique et humain que l’Académie de Saintonge a décidé de remettre cette médaille aux deux pères concepteurs de la RTC: Jean-Louis Delage et Jean-Pierre Réal.