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Nom : Mesnard-R
Prénom : René
Membre depuis : 1970-1984
Général et écrivain (Surgères 1905 - id. 1984). Il embrasse la carrière militaire en mémoire de son père décédé dans les premiers mois de la Grande Guerre. Saint-Cyrien, il devient instructeur à Saint-Maixent puis entame une carrière d'officier en Afrique du nord avant d'intégrer l'école supérieure de guerre. Durant la Seconde Guerre mondiale, il est affecté au grand quartier général; démobilisé après l'armistice, il entre très tôt dans la Résistance; il devient commandant d'un bataillon de FFI dans le Cher, puis sur le front de Royan. Après la guerre, il est affecté à l'OTAN, à Washington, puis en Algérie, il y gagnera ses étoiles de général. La retraite venue, s'ouvre pour lui une carrière littéraire régionale : nombreux sont ses articles historiques, de même ses conférences. II est notamment l'auteur d'une étude sur Loti. En 1970, il entre à l'Académie de Saintonge, il en devient le directeur de 1974 à 1982 et y laisse le souvenir d'un brillant animateur. Cet humaniste est particulièrement connu des Surgériens pour ses recherches sur Hélène de Fonsèque et une publication intitulée Surgères, son passé, son église (d'après la notice établie par Gérard Desprez). Membre de l'Académie de 1970 à 1984, son directeur de 1974 à 1981.