Les amis de Gaston Balande pour le catalogue raisonné de l’œuvre du peintre

Les amis de Gaston Balande pour le catalogue raisonné de l’œuvre du peintre

Les-amis-de-Gaston-BalandeRapport de Claude Pajany

Les amis de Gaston BalandeL’association créée en 1996 par Jean-Claude Dubois, a pour but de faire connaître cet artiste peintre. Né en 1880, d’une famille originaire de Saujon, Gaston Balande est décédé à Paris en 1971. De ses crayons réalisés enfant à Saujon, jusqu’aux dernières esquisses de toiles à Paris à plus de 90 ans, il a peint toute sa vie. Etudiant aux Arts décoratifs, professeur aux Beaux-Arts, il a été de 1931 à 1957 le Conservateur du musée de peinture de la Rochelle. Son oeuvre est immense et variée : aquarelles, eaux fortes, fresques, croquis, mais surtout peintures à l’huile. Peintre de la vie quotidienne, de natures mortes, de portraits (dont celui de Goulebenèze), le paysage reste son thème principal. Influencé par Courbet, ses peintures assez sombres de ses débuts s’éclairent après ses séjours méditerranéens, il devint alors un coloriste de premier ordre. Du 12 juin au 7 juillet 2012, la Fleming Collection de Londres a présenté une exposition intitulée Les peintres naturalistes français de 1890 à 1950. Gaston Balande y occupait la première place, y compris la couverture du catalogue. Pour le faire connaître « les amis de Gaston Balande » ont créé un excellent site internet (www.gaston-balande.com).
Les travaux de l’association se concrétisent par la réalisation d’un catalogue raisonné. Fondamental pour la connaissance de l’artiste, il fait l’inventaire le plus complet possible de ses œuvres, les localise et mentionne le nom du propriétaire, musée ou personne privée (suite à son accord). L’Académie, en attribuant le prix Louis Joanne, aux « Amis de Gaston Balande », salue en particulier le travail de Dominique Priollaud, son président, Philippe Ravon, expert auprès des tribunaux, et Albert Sutre, le neveu de Balande et son plus grand collectionneur.